这部纪录片讲述的是中国福耀玻璃集团在美国俄亥俄州代顿市建立工厂,让一间倒闭的工厂获得新生的故事。整个影片聚焦中美双方的文化差异和矛盾,最终双方弥合分歧并因全球化而受益。
2014年,福耀玻璃集团落户代顿市。福耀玻璃是中国第一世界第二大汽车玻璃供应商,也是美国多家汽车巨头的供货商。而代顿市,这个曾经因汽车制造业一度兴旺发达的城市,早已因为通用汽车的搬离陷入困顿。
代顿可以说是美国铁锈带传统制造业衰败的一个缩影。福耀的到来,无疑给当地带来了就业机会,助力当地的经济复苏。截至2018年,福耀为当地增加了2000多个就业岗位,几乎是之前厂区——通用汽车公司的两倍。
[题外话]奥巴马对美国制造用心良苦,也与中国制造渊源颇深。2013年,时任美国总统的奥巴马在迈阿密港口发表讲话,宣传美国制造,鼓励美国人发展使用美国制造。这时一阵风吹过,吹掉了奥巴马背后的起重机上贴着的美国国旗。国旗被吹飞后,露出原本被遮住的四个字母——ZPMC,竟然是中国企业!现场一片哗然,奥巴马更是非常尴尬。
当然,来美国设厂和把流失的制造业带回美国,并不能使福耀在美国一帆风顺。在给美国迅速带来经济效益的同时,文化的冲突以及各种矛盾逐渐显现出来。质疑工厂原料员工权益保障卫生环境是否达标公司是否按照美式监督和标准来经营等等问题,使得这个一度帮助美国崛起的中国公司陷入僵局。
《美国工厂》的导演在接受采访时说,美国工人无法理解中国工人为什么能忍受长时间的机械化劳作,不顾风险和劳累,那是因为他们不明白中国工人的生活处在上升期。和他们的父辈相比,中国工人的生活和收入在稳步提升,他们觉得未来有希望,因此能忍受繁重的劳作。
同样,中国工人无法理解美国工人为什么不开心,为什么有工作有收入还要搞工会闹事,为什么每天八小时工作,30分钟午餐时间外加两个15分钟休息依然不满意。导演说,那是因为美国工人跌出中产阶级之后,再回到中产阶级的希望渺茫。
影片中一位女性黑人员工说,当初她在通用公司的时候,时薪29美金,孩子要双球鞋,她会毫不犹豫地买下;现在她在福耀公司,时薪14美金,再也不能像过去那样随手买鞋了。一位女性白人员工说,她被通用解雇后破产,只能在妹妹家的地下室居住。来到福耀之后,她每月花480美金薪水,租了一套小公寓。她因为有自己的独立空间而感到高兴。
当然,到美国设厂和把流失的制造业就业岗位带回美国,并不能使福耀在美国一帆风顺。文化的冲突以及各种矛盾逐渐显现出来。最终在全美汽车工人联合会和各方的支持协助下,福耀代顿工厂慢慢走入正规。
对于奥巴马为何选择《美国工厂》作为旗下公司的第一部电影作品,奥巴马表示,它抓住了文化的碰撞,用一种人们熟悉的方式讲述在全球化面前的适应过程。
多家美国媒体指出,这也许是对特朗普逆全球化政策的一次委婉反击。
影片中提到的俄亥俄州是特朗普的选举票仓。特朗普曾承诺给当地工人带来就业机会,但今年早些时候,俄亥俄州的另一家大型通用汽车工厂又关闭了。更为讽刺的是,中美贸易摩擦导致中国对美国投资骤减,像福耀玻璃这样的美国工厂反而成为当地为数不多的重要生命线。